Virtuosos of freedom

by Isabell Lorey

(…) What this then means for the increasingly impossible demarcations between public and private as well as between production and reproduction, I would like to develop in the following discussion, by taking the example of specific cultural producers, i.e. those on whom precarious living and working conditions are not only imposed, but who actively desire them and above all understand them as a free and autonomous decision.[20]

The virtuosos I refer to in what follows are by no means restricted to the artistic field. They can include academics or media representatives, for example. They are engaged in extremely diverse, unequally paid project activities and fee-paying jobs, and consider themselves entirely critical of society. Sometimes they don’t want a steady job at all; sometimes they know it’s something they can only dream about. Yet those cultural producers to whom I refer here start from the assumption that they have chosen their living and working conditions themselves, precisely to ensure that they develop the essence of their being to the maximum in a relatively free and autonomous manner. In the case of such virtuosos, I refer to self-precarization.

The interpellation to self-precarization belongs to an elementary governing technique of modern societies and is not an entirely new neo-liberal or post-Fordist phenomenon. Already, with the demand to orient oneself towards the normal as part of the modern trend, everyone had to develop a relationship with the self, to control one’s own body, one’s own life by regulating and thus controlling oneself. Inseparable from this self-conduct are ideas of actuality. Thus, for example, we still believe that the effect of power relations is the very essence of ourselves, our truth, our own actual core. This normalizing self-regulation is based on an imagined coherence, unity and wholeness, which can be traced back to the construction of a male, white, bourgeois subject.  Coherence, once again, is one of the prerequisites for the modern, sovereign subject. These imagined, inner, natural ‘truths’, these constructions of actuality still foster ideas of being able or having to shape one’s life freely and autonomously, and according to one’s own decisions. These types of power relations are therefore not easy to discern since they often appear as a free decision of one’s own, as a personal insight and then trigger the desire to ask: “Who am I?” or “How can I fulfil myself?”.  The concept of “personal responsibility”, so commonly used in the course of neo-liberal restructuring, only operates above this old liberal technique of self-regulation.

Basically, governmental self-regulation, this sovereignty at the subject level, takes place in an apparent paradox since this modern self-regulation means both subjugation and empowerment. Only in this ambivalent structure of subjectivation that – in all its diversity in the individual – was fundamental both in private as well as in the public sphere, both in the family and in the factory or in politics, only in this paradoxical subjectivation does the governability of the modern subject occur. The freedom to shape one’s own life, however, was an essential constitutive element of this supposed paradox between regulation and empowerment.

continue reading  Virtuosos of freedom

“Αν πάρουμε το παράδειγμα συγκεκριμένων πολιτισμικών παραγωγών, πχ. αυτοί, στους οποίους οι επισφαλείς συνθήκες ζωής και εργασίας όχι μόνο δεν έχουν επιβληθεί, αλλά αυτοί οι ίδιοι τις επιθυμούν ενεργά και πάνω απ΄όλα τις αντιλάμβανονται ως ελεύθερη και αυτόνομη απόφαση. (…) Οι βιρτουόζοι/ες στους οποίους αναφέρομαι με κανένα τρόπο δεν περιορίζονται στο καλλιτεχνικό πεδίο. Συμπεριλαμβάνουν για παράδειγμα επιστήμονες ή εκπροσώπους των μέσων. Ασχολούνται με εξαιρετικά διαφορετικές, άνισα αμοιβώμενες δραστηριότητες με τη μορφή πρότζεκτ και fee-paying jobs και θεωρούν τους εαυτούς τους εξ ολοκλήρου κριτικούς προς την κοινωνία. Πολλές φορές δεν επιθυμούν καθόλου να έχουν μια σταθερή δουλειά, άλλες φορές γνωρίζουν ότι αυτό είναι κάτι για το οποίο μπορούν μόνο να ονειρεύονται. Αυτοί οι πολιτισμικοί παραγωγοί στους οποίους αναφέρομαι αξιώνουν ότι έχουν διαλέξει οι ίδιοι/ες τη ζωή και τις συνθήκες εργασίας τους, ακριβώς για να εξασφαλίσουν ότι έχουν αναπτύξει την ουσία της ζωής τους στο μέγιστο με έναν σχετικά ελεύθερο και αυτόνομο τρόπο. Σε αυτήν την περίπτωση των βιρτουόζων αναφέρομαι στην συνθήκη της αυτό-επισφάλειας. (…)
Ως εκ τούτου δεν είναι εύκολο να διακρίνουμε τις σχέσεις εξουσίας καθώς αυτές εμφανίζονται συχνά ως ελεύθερη ατομική επιλογή, ως προσωπική διορατικότητα, πράγμα που σκανδαλίζει την επιθυμία μας να ρωτήσουμε: „Ποιός/ ποιά είμαι;“ ή „Πώς μπορώ να εκπληρώσω τον εαυτό μου;” Η έννοια της „ατομικής ευθύνης“, που χρησιμοποιείται τόσο συχνά στα πλαίσια μιας νεοφιλευλεύθερης ανακατασκευής, λειτουργεί μόνο μέσα στη λογική της παλιάς φιλευλεύθερης τεχνικής της αυτορύθμισης. Βασικά, η κυβερνητική αυτορύθμιση, αυτή η κυριαρχία στο επίπεδο του υποκειμένου, συνίσταται σε ένα φαινομενικό παράδοξο, μιας και η μοντέρνα αυτορύθμιση σημαίνει εξίσου υποδούλωση και ελευθερία. Μόνο σε αυτήν την αμφίσημη δομή της υποκειμενοποίησης – με όλη την διαφοροποίηση της στο ατομικό επίπεδο – που ήταν θεμελιώδης τόσο στην ιδιωτική όσο και στη δημόσια σφαίρα, τόσο στην οικογένεια όσο και στο εργοστάσιο ή την πολιτική, μόνο στα πλαίσια αυτής της παράδοξης υποκειμενοποίησης επέρχεται η διακυβέρνηση του μοντέρνου υποκειμένου. Ωστόσο η ελευθερία του να σχεδιάζει κανείς τη ζωή του, ήταν ουσιωδώς ένα συστατικό στοιχείο αυτού του υποτιθέμενου παράδοξου μεταξύ υποδούλωσης και ελευθερίας.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s